Châteaux of the Loire Valley

In the Loire Valley, there are no mountains but vast plains where French kings and the nobility built impressive and elegant castles during the Renaissance period. A chance for students to learn more about French history and architecture, while enjoying the landscapes of this charming region.

Premiers pas – First steps

En tête
Hamilton in France students hiking in the Spanish Basque Country.

Biarritz, coastal town in the Basque Country, with its long beaches and wonderful gastronomy, is where the journey started for the students of the 2018/19 Hamilton in France program. During the orientation week in the South-West of France, students brush up on their French, get ready for the upcoming academic challenges and discover one of France most beautiful regions. Hiking in the mountains, baking typical gâteaux basques, visiting local organic farms, students were able to dive into the culture of rural France before flying to the capital city, and their home for the fall semester or for the year : Paris.


Long avenues and historic buildings, narrow sidewalks and charming cafés, new homes and new host families, the first week in Paris is a period of transition and preparation for the students’ upcoming semester in France. They attended introduction classes at Reid Hall, home to the Hamilton in France program, visited various Paris neighborhoods, including a boat excursion on the Seine, and discovered their future universities. They also started their artistic exploration of France with the beautifully renovated Picasso museum in the Marais, and with recent French films.


Orientation is over: time to jump into classes at the Parisian universities. Littérature, sociologie, histoire, physique… students picked courses that match their academic path at their home universities in the United States: some take literature classes at the Sorbonne-Nouvelle University, others study sociology at the university of Paris Diderot, or law at the university of Panthéon-Sorbonne. They are now getting used to very different teaching styles, and to the way French students interact with one another. Many already participate in student clubs (danse, yoga, basketball) and are looking for volunteering opportunities. All in French, bien sûr…


Dana Holloway ’18 shares her experience of studying English-language literature in Paris

On Thursday mornings, I walk into my school just off of Boulevard St. Michel in a beautiful old building. It used to be the royal school of drawing back under Louis XV, and entering the enormous carved stone entrance feels like going back in time. Crossing the secluded courtyard and climbing the stairs brings me to my classroom, an impressive room lined with bookshelves of English literature and dominated by a gigantic round table. Early comers discuss in French their plans for the weekend or the amount of work they have as they wait for class to start. When our professor enters and the class quiets down, she begins the day, saying:

“Alors, on va commencer with the oral presentation on Virginia Woolf…”

And with that shift from French to English, my brief language respite for the week begins.


This semester, I am taking an English-language literature class in La Sorbonne Nouvelle’s “Monde Anglophone” department. The course, named “Réécrire l’histoire,” focuses on the links between history, memory, and representation through the works of T.S. Eliot, Virginia Woolf, and Pat Barker.

Because I’m a Literature major at Hamilton, the HiF program allows me to take one literature class in English to help me meet major requirements. However, more important for me than the credit was the chance to study English-language literature from a French perspective. I was curious to see if the French approach to these texts was different, and what it was like studying these texts among non-English speakers.

What I like most about this course is our depth of study for each work. At Hamilton, we are often able to cover multiple authors, books, and periods over a semester. However, instead of quantity, the French pedagogical system seems to focus more on quality, with us taking several weeks to discuss each work. For instance, we spent more than four weeks discussing T.S. Eliot’s The Waste Land alone! This slower pace took some getting used to, but I’ve come to appreciate how much better I understand the texts when I take more time to consider them. Our lessons are also heavy in literary theory and poetic terminology that are completely new to me, which has been excellent for gaining more tools with which to study literature.

The other students in the class are all French students pursuing Master’s Degrees in Anglophone Studies. As someone who now fully understands the difficulty of reading and thinking in another language, I am continually impressed by these students’ grasp of English and ability to articulate their thoughts, often with very elegant British or Irish accents! Many of the works we are reading take a lot of time and attention for English-speakers, such as The Waste Land and To the Lighthouse, so I admire these students’ mastery of such difficult material.

But while the language might be familiar for me, there are still many aspects of the French education system that took some time to get used to. For instance, instead of continuous, smaller assignments, the classwork consists of a single oral presentation of 25 minutes and a written final at the end of the course. The professor publicly comments on each student’s presentation, not hesitating to criticize weaker arguments or missed points. This course is also dominated by the professor’s lectures rather than comments from students, despite the round-table environment and small class size.

My course in the “Monde Anglophone” department has far surpassed my expectations, and it is one my most interesting and engaging courses in Paris. It has been a surprising mix of the familiar and the foreign, which has introduced me to new ways of looking at texts. For Literature majors in the HiF Program who have the opportunity, I would highly recommend this experience.

by Dana Holloway

Hamilton in France, par Maria Lazgin Ciercielli ’18

Maria Lazgin Ciercielli ’18 est étudiante à Hamilton College, et elle nous raconte son experience avec Hamilton in France cette année. De l’école internationale de théâtre Jacques Lecoq au studio 104, elle nous fait visiter les lieux de Paris qui constituent le décor de son année d’échange à Paris. Entretien.

En route vers l’Alsace !

9h25, Gare de l’Est : départ en train vers l’Alsace ! Il y a deux semaines, les étudiants de Hamilton en France sont partis en direction de cette contrée de l’est de la France pour y découvrir son histoire et sa gastronomie.

La première étape était la ville de Strasbourg. Après leur arrivée à la gare, et après avoir déjeuné, les jeunes américains ont été faire une visite guidée de la ville à pied. Cela représentait pour eux un grand changement par rapport à Paris, au niveau de la taille mais aussi par rapport au fait que Strasbourg est moins “industrialisée”.


La  ville de Strasbourg comporte beaucoup de bâtiments typiques de la région, avec notamment des maisons à colombages. Il y a aussi de nombreuses rues piétonnes, et la présence du tramway permet à la ville d’avoir une atmosphère relativement tranquille.

Certains quartiers de la ville sont caractérisés par une architecture très allemande. A l’époque où la ville appartenait à l’Allemagne, elle était censée représenter la grandeur de l’empire allemand. En outre, il s’agit d’une ville où la population est relativement jeune, et où beaucoup d’étudiants étrangers viennent faire leur échange universitaire.

Cathédrale Notre-Dame de Strasbourg

Un des bijoux de la ville est sa cathédrale. Elle est très impressionnante et présente la particularité de n’avoir qu’une seule tour. La construction de la deuxième tour a été annulée car elle menaçait de faire effondrer la cathédrale à cause du sable qui se trouvait dans le sol.

Le soir, le groupe est allé manger au restaurant « Au Dauphin ». Là, ils ont eu l’occasion de manger une choucroute, un plat typique de la région. Il s’agit d’un plat constitué de feuilles de choux qui ont fermenté, servies avec des saucisses, de la charcuterie et souvent des pommes de terre. Le plat a l’avantage de ne pas contenir de gluten !

Dîner à Strasbourg. Au menu : choucroute !

Le lendemain matin, départ en bus cette fois-ci en direction de la route des vins. Sur le trajet, les étudiants ont eu la chance d’avoir une vue panoramique sur Strasbourg ainsi que sur les institutions européennes avec notamment le Parlement Européen. Ces bâtiments où se réunissent les responsables européens sont très modernes et offrent un contraste avec Strasbourg.

Après une première étape sur la route des vins dans le village de Kayserberg, le bus s’est dirigé vers le village de Riquewihr. C’est là que les étudiants ont eu l’opportunité de faire une dégustation de vin à « Zimmer », une cave à vin qui fait également restaurant. La dégustation offrait trois vins différents, en allant du plus sec au plus doux.

En attendant la dégustation de vin…

C’est aussi dans ce lieu que le groupe a déjeuné. C’était l’occasion de manger une tarte flambée, qui est une autre spécialité de la région. Le restaurant avait une décoration assez originale, puisque des trophées de chasses étaient accrochés aux murs, tels que des têtes de caribous et d’élans.

La pluie était aussi du voyage sur la route des vins.

La troisième étape était dans le village de Ribeauvillé. Cette visite était un peu écourtée par la pluie et par le train qu’il fallait prendre à Strasbourg pour rentrer à Paris. Mais cela a permis aux étudiants de pouvoir apprécier pleinement les grands espaces de vignes qui caractérisent ce pays.

C’est aux alentours de 18h que le groupe est reparti en direction de Paris. Le trajet en train entre Paris et Strasbourg se fait en seulement une heure quarante-cinq, et il permet de découvrir un visage de la France bien différent de celui de la capitale.

Le trajet entre Paris et Strasbourg ne dure que 1h45.


On dirait le sud… – par Lee Moriarty

Il y a quelques semaines, je suis allée à Marseille pour rendre visite à une amie. Quand nous étions en terminale au lycée nous avons fait le même échange à Paris, donc j’avais hâte de la voir en France. Pour y aller, j’ai pris un train de Paris Gare de Lyon vers la Gare Saint-Charles à Marseille. Le système des trains en France est complexe et parfait en même temps. Le quai de départ n’est pas affiché jusqu’à quinze minutes avant le départ, mais les trains partent (habituellement) à l’heure. Je partage ces faits car c’était la première fois que je partais seule par le train et j’avais grand peur que je rate mon train. En fait, j’ai réussi et j’étais en route pour Marseille.

Je suis arrivée assez tard cette nuit-là, donc le reste de la soirée nous avons dormi et ce n’est pas trop intéressant. Mais, le lendemain, nous sommes allées à la Basilique Notre- Dame de la Garde. C’était beaucoup de marche, mais la vue d’en haut en valait la peine. L’église elle-même est belle, avec des petits bateaux sur tout l’intérieur et des fenêtres intéressantes. Ensuite, nous sommes allées à la plage, une chose qui m’a manqué après notre séjour à Biarritz. L’eau était froide, mais c’était génial d’être sur une plage et pas au Champs de Mars ou à un autre grand site de tourisme parisien pour un weekend. Pour le dîner, nous avons choisi un petit resto au centre-ville et j’ai fait la connaissance des autres filles dans le programme de mon amie. Ensuite, le jour suivant, nous sommes toutes les deux allées dans les Calanques, des montagnes sur la mer juste en dehors de Marseille. C’était une très belle marche et nous avons trouvé un coin dans les montagnes pour nager. De plus, j’ai sauté depuis une grande île de rochers. Le soir nous avons diné avec d’autres filles du programme dans un appartement. Le matin suivant, je suis partie pour Paris.

En général, j’ai trouvé que Marseille était un mélange de Paris et de Biarritz, avec un côté ville espagnole. Beaucoup de gens m’ont dit de faire attention à Marseille. Il existe une idée de cette ville qu’elle est dangereuse et moins sûre que Paris. Cette vision de Marseille était débattue par beaucoup de filles que j’ai rencontré. Pour elles, la ville est perçue à tort comme un centre dangereux à cause des immigrés qui y habitent. En fait, elles pensent que la ville n’est pas plus dangereuse/sûre que Paris, et que c’est “l’ignorance” des autres qui les influencent à percevoir Marseille avec de la peur. De mon côté, c’est vrai que parfois pendant le nuit je me suis sentie mal à l’aise, peut-être car il y avait des hommes ivres, mais je trouve les mêmes genres de situations à Paris. Et même à Paris, il y a des immigrés, parfois sans domicile, qui provoquent de la peur chez les citoyens. Je crois que c’est juste la vie, qu’on ne trouvera jamais de ville où on se sent en sécurité tout le temps. Une ville est un mélange de cultures et de peuples, et souvent nous avons peur des choses que nous ne connaissons pas. Alors, il y a plein de choses dans ces cultures qui peuvent nous faire peur. Mais, en tant qu’étudiante en échange c’est important pour moi de voir ces différences pour avoir une meilleure compréhension de la France. L’immigration et les étrangers sont des aspects importants de la vie en France, et si à la fin du semestre je n’avais pas essayé de comprendre ces influences culturelles, j’aurais gaspillé mon temps à Paris et en France.